Todo sobre cafe

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Si probar un café es un placer compartido por cientos de millones de personas, es gracias al reciente desarrollo de este sorprendente ... sector agrícola. Junto con el cacao, el café es uno de los productos más cultivados y exportados del mundo. Brasil, Vietnam y Colombia, los tres comparten más de la mitad del mercado. La otra mitad incluye países de América Central, África y Asia.

Un poco de historia del cafe

Todo comenzó en África con el descubrimiento del café arábica en las tierras altas de Etiopía, en la región de Kaffa. Fue de Yemen y del puerto de Moka que experimentó su ascenso formidable, en los siglos XV y XVI. Esta nueva bebida se llamaba "qahwah" en árabe, que significa "vigorizante". Los peregrinos musulmanes, que regresaron de La Meca, contribuyeron en gran medida a la difusión de la "qahwah" de Persia a todo el Imperio Otomano. Toma el nombre de "qahvè" en turco, luego "caffè" en Venecia, donde es traído por los comerciantes venecianos. Los establecimientos de bebidas están tomando gradualmente el nombre de cafeterías. "Le Procope" en París o "le Florian" en Venecia fueron muy famosos en el siglo XVIII como lugares de encuentro para intelectuales (Voltaire en París) en torno a la supuesta bebida estimulante. Sería mucho tiempo citar los muchos factores de la expansión del café en todo el mundo. Lo que es seguro es que el Arábica abandona Europa para conquistar el nuevo mundo durante el siglo XVIII y se establece en climas siempre templados por la altitud. Luego, en el siglo XIX, la variedad robusta, nativa de las llanuras del Congo, se aclimatará a las zonas más cálidas y húmedas de baja altitud en diferentes países.

Descripción del cafeto

El cafeto, del género Coffea (Linné), es un arbusto ramificado, de aspecto tupido, perteneciente a la familia de los Rubiacées. Coffea arabica y Coffea canephora (robusta) son las principales especies cultivadas en todo el planeta, cada una con muchos cultivares. El follaje es de hoja perenne y de un hermoso color verde brillante. Las hojas son opuestas, la lámina es lanceolada (que tiene la forma de una punta de lanza) y en relieve, sus bordes son ondulados y sus venas claramente visibles. Las numerosas flores blancas nacen en las axilas de las hojas. Fragantes, con aroma a jazmín, tienen pétalos soldados con aspecto estrellado. El cafeto necesita 3 o 4 años de cultivo antes de producir frutas, que son drupas (frutas carnosas con dos piedras, cada una con un grano de café), primero verde, luego amarillo y finalmente rojo escarlata, donde su nombre de cerezas de café. Es común para las frutas, envainando la ramita, junto con flores en la misma rama, siendo posibles varias floraciones por año.

Cafetales (cafetales) y condiciones de cultivo.

La ubicación de los cafetales se distribuye por toda la zona intertropical. La Arábica generalmente se cultiva naturalmente en pequeñas granjas familiares de agricultores, en las montañas y en la sombra de los bosques. Esta variedad proporciona granos de café con aromas finos y delicados, con un nivel de cafeína de alrededor del 1.5%. Los rendimientos son más bajos que en su primo, el robusta. Robusta se cultiva en llanuras cálidas, soleadas y húmedas. Su cultivo es más intensivo en grandes plantaciones (haciendas en Brasil), donde se utilizan fertilizantes y productos fitosanitarios en grandes cantidades. El contenido de cafeína de los frijoles robusta es de alrededor del 3,5%. Los requerimientos de agua para el café son muy altos (1.5 a 2 m de agua por año). La temperatura promedio debe ser de 20 a 25 ° C, siendo el robusta menos tolerante a las diferencias de temperatura.

Cosecha y principales etapas de procesamiento.

La recolección requiere mucha mano de obra, ya que las diferentes etapas de madurez de las cerezas escalonan la cosecha y dificultan la mecanización de esta etapa. Para obtener una cosecha de calidad (a menudo para arábica), la recolección manual de cerezas maduras es la mejor técnica. Pero por razones de costo, el despalillado, una técnica que consiste en raspar todas las cerezas más o menos maduras de la misma rama, es la cosecha que se practica en general para robusta. La transformación de la cereza en granos verdes comercializables se lleva a cabo rápidamente después de la cosecha utilizando la técnica seca o húmeda. La técnica de secado consiste en secar la fruta al sol durante 20 días, luego descascarar mecánicamente el café hervido para obtener café verde normal. La técnica húmeda elimina mediante pulpa, luego fermentación microbiana, la piel y la pulpa de las cerezas. Los granos crudos se lavan, clasifican y secan. Finalmente, el pergamino (cáscara de grano) se elimina mecánicamente y obtenemos café verde lavado, de mejor calidad que el café verde normal. El café verde se transporta a los sitios de exportación y se almacena en bolsas de yute de 60 kg. Después de la importación, los tostadores ensamblarán los cafés verdes de diferentes orígenes y llevarán a cabo el tostado, la cocción del grano verde, variable según el gusto de los países. Es en esta etapa que se puede revelar toda la delicadeza de los aromas. Todavía hay etapas de molienda y otras transformaciones dependiendo de los fines comerciales del café (soluble, descafeinado).

El cafeto, planta de interior

Lejos del objetivo de producir café, el cultivo doméstico del café brinda el placer de una planta decorativa y fragante, como la Gardenia de la misma familia, siempre que mantenga un interior caliente durante todo el año (mínimo 15 ° C ) y bien iluminado. En verano, la maceta se debe mojar (remojar y escurrir) dos veces por semana. La planta se puede colocar sobre un lecho de cuentas de arcilla húmedas para evitar el aire demasiado seco. Por encima de 20 ° C, es necesario rociar las hojas. Un suministro de fertilizantes, dos veces al mes, es importante para la planta, durante el período de crecimiento. Cada dos años, se recomienda macetas en un sustrato bien drenado, basado en tierra para macetas.

Café molido

De cereza a copa, ¡qué viaje! Y finalmente, algunas palabras sobre el reciclaje de café molido en el jardín. Al no poder leer el futuro, se puede usar como repelente contra las babosas y los pulgones (rociar café con leche en las plantas vegetales, grano protector de café molido alrededor de las plantaciones). También debe saber que el café molido es rico en fósforo y potasio y puede usarse como suplemento de fertilizante o sustrato de mantillo. Muy seco, mezclado con semillas muy finas, ayuda a distribuir bien las plántulas. Finalmente, si tiene un vermicomposter, agregue el café molido a las cáscaras de huevo y a su embalaje de cartón, las lombrices de tierra adoran la mezcla. Quizás un estimulante para estos "cerveceros de la tierra" ...